Pilas botón

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¿Son reciclables?

Las pilas botón son técnicamente reciclables, ya que existen tecnologías para extraer los distintos materiales presentes para su posterior reutilización en la industria metalúrgica, pero no en Argentina.  No contamos con la tecnología para este tratamiento.

¿Cómo es el proceso de reciclaje?

Existen dos tipos de tecnologías presentes para la recuperación de los metales: hidrometalúrgico y pirometalúrgico. Mientras que en el proceso hidrometalurgico, los metales pesados son separados del resto de los componentes a través la utilización de distintos tipos de ácidos, en el método pirometalúrgico, los metales pesados son separados a partir un tratamiento térmico (altas temperaturas).

Previo a estas etapas de separación de materiales, las pilas son molidas (trituración de la masa de pilas previa selección y limpieza), para luego separar de manera magnética los materiales ferromagnéticos y no ferromagnéticos y de manera neumática el papel y plástico).

Para más información sobre estas tecnologías te recomendamos el Informe de INTI de Pilas y Baterias.

Lamentablemente en la Argentina no existen plantas con estas tecnologías de reciclaje, sin embargo existe un piloto de una planta de tratamiento de pilas llevado a adelante por la OPDS.

Debido a la falta de infraestructura para el reciclaje, la mejor práctica existente para el tratamiento de pilas actualmente en el país es la disposición final en un relleno de seguridad.

La práctica de encapsulamiento de las pilas en cemento no es recomendable según el INTI, ya que los procesos químicos continúan dentro de las pilas, pudiendo fisurar el cemento o capsula donde se encuentra, tal como ocurrió en hace varios años un gimnasio de Mendoza.

¿Dónde las tiro?

Las pilas botón idealmente deben gestionarse como un residuo de gestión especial, para lo cual deben existir programas de recolección de estos residuos para luego gestionarlos y disponerlos de manera adecuada.

Para ello el primer paso es siempre separarlas del resto de los residuos, guardándolas en un lugar oscuro y seco, y tratando de no juntar en grandes cantidades.

La forma de gestionar este residuo domiciliario es la siguiente:

  • En el caso de existir un programa de recolección de pilas en desuso, informarse sobre el destino final previo a llevarlas.
  • Para aquellos casos que no cuentan un programa de recolección recomendamos guardar las pilas en un lugar fresco y oscuro, hasta que exista una ley que obligue a los productores, importadores y comercializadores de pilas de ser responsables por la gestión de las mismas e impulsar programas de gestión.

 ¿Cómo reducir o evitar este residuo?

  • Comprá aparatos eléctricos y electrónicos que deban enchufarse en la pared.
  • Preferí pilas recargables. Cuestan más pero duran hasta 300 veces más que las primarias.
  • Comprá pilas de calidad. Las pilas baratas duran menos y suelen tener una composición de metales pesados más alta.
  • Evitar la exposición al calor y guardarlas en un lugar fresco y seco.
  • Antes de dar por finalizada la vida útil de una pila, probar en el control remoto, muchas veces se pueden seguir usando en elementos de menor consumo como radios o relojes.

¿Que son las pilas?

Sin lugar a dudas, las pilas y baterías fueron un invento que revolucionaron al mundo desde su invención alrededor del año 1800, ya que permitieron la acumulación de energía para ser utilizada en otro momento y/o lugar.

Las pilas y baterías son dispositivos compuestos de células electroquímicas que contienen dos placas de distintos metales que convierten energía química en energía eléctrica.  Estas células se encuentran separadas entre sí por una solución iónica la cual funciona como medio conductor de electrones entre ambas placas.

El proceso por el cual la energía química se transforma en energía eléctrica es conocido como reducción-oxidación, proceso por el cual uno de los componentes presentes se oxida (pierde electrones y es conocido como el cátodo) y el otro se reduce (gana electrones y es conocido como el ánodo). Lo que podemos inferir acá es que durante este proceso no se pierden ni se consumen los metales presentes en las pilas y baterías, sino que hay un cambio en el estado de los mismos.

Volver a las condiciones iníciales del estado de los metales presenten, es la gran diferenciación entre pilas y baterías: mientras que en la pila, técnicamente conocida como batería primaria, las los metales sufren cambios irreversibles durante el proceso de producción de energía (descarga), en la batería, técnicamente conocida como batería secundaria, es posible revertir las reacciones químicas ocurridas en la descarga para volver al estado inicial a través de la carga de energía eléctrica (Ver ficha pilas recargables, batería celular, batería computadora, batería auto)

Además de esta diferenciación principal entre primaras y secundarias, es posible diferenciar a las pilas y baterías según sus características electroquímicas; es decir por los materiales utilizados para llevar el cabo el proceso de reducción oxidación explicado previamente.

¿Qué son las pilas botón?

Las pilas botón están compuestas de una sola célula electroquímica, por lo que su duración es muy corta pero su costo muy bajo. Suelen presentar una proporción mayor de mercurio que otro tipo de pilas, son utilizadas en audífonos, localizadores, y equipos médicos.

Existen una gran cantidad de variedades, dependiendo de los metales presentes, aunque las más frecuentes son las pilas botón de oxido de plata. Las pilas botón de oxido de plata son tienen una alta carga eléctrica, una tasa de energía-peso muy alta y puede soportar altas cargas de corriente. La única desventaja es que es cara por el contenido de plata en ella.

¿Cuál es la problemática socio-ambiental por mala disposición?

El aumento en el consumo de aparatos eléctricos y electrónicos en las últimas décadas trajo consigo un aumento en el consumo de pilas y batería.Hoy en día, el consumo anual de pilas y baterías por habitante en Argentina se estima en 1kg, ya que en el 2012 se comercializaron más de 43mil toneladas, de las cuales las baterías primaras correspondieron al 15% del total, mientras que las baterías secundarias correspondieron al 85% del total (FUENTE: Gestion de Pilas y Baterias Electricas en Argentina – INTI)

A pesar de que la cantidad de pilas y baterías en el total de RSU generados es una fracción menor (se estima menor al 0,01%), son una de las corrientes que aportan mayor cantidad de metales pesados a la totalidad de los residuos. Entre los metales pesados más peligrosos presentes podemos nombrar el mercurio, el cadmio y el plomo. Otros metales pesados presentes en las pilas y baterías son el manganeso, zinc, litio y níquel. Por la presencia de estos metales pesados, la ley de residuos peligrosos, considera a las pilas y baterías en desuso dentro de su alcance, por lo que deben gestionarse de manera especial. Es importante aclarar que la cantidad y variedad de metales depende en cada tipo y marca de pila.

La peligrosidad de que estos metales entren en contacto con el medio ambiente se da cuando se rompe la cobertura metálica, de ahí que radica la importancia de su correcta gestión y manejo. Esta cobertura a pesar de ser muy resistente, al pasar los años y por su degradibilidad, comienza a permitir el flujo de los metales pesados hacia afuera. Ninguna cobertura garantiza el blindaje total de los metales pesados presentes.

A continuación presentamos un pequeño cuadro realizado por la dirección de residuos peligrosos de la Secretaria de Ambiente Desarrollo Sustentable de la Nación sobre las fuentes de exposición, daños a la salud y ambiente de los metales pesados presentes en las pilas y baterías. Este cuadro fue realizado con datos de la Agencia de Sustancias Toxicas y el Registro de Enfermedades los Estados Unidos.

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Actualmente, la ley Nacional de Energía Eléctrico Portátil  (26184) prohíbe la fabricación, ensamblado, comercialización e importación de pilas (baterías primaras) cuyo contenido metales pesados sean mayor a: Mercurio (0,0005% en peso total), Cadmio (0,015% en peso total) y Plomo (0,2% en peso total. Por último, el mercado de las pilas y baterías va hacia un aumento en la durabilidad de las pilas y la reducción de los contenidos de metales pesados muy peligrosos.

Fuentes y mas información de interés:

http://es.wikipedia.org/wiki/Bater%C3%ADa_el%C3%A9ctrica

http://www.ambiente.gov.ar/?IdArticulo=336

http://www.inti.gob.ar/ambiente/pdf/pilasybaterias2013.pdf

http://www.cempre.org.uy/index.php?option=com_content&view=article&id=85&Itemid=103

http://www.industry.siemens.com/topics/global/en/battery-manufacturing/process/pages/default.aspx

http://www.madehow.com/Volume-1/Battery.html#ixzz3YvVpFKuT

http://www.greenpeace.org/argentina/Global/argentina/report/2010/7/informe-gestion-pilas-baterias.pdf

3 comentarios

  1. Liliana Strologo

    quiero saber donde puedo llevar las pilas descartables cerca de mi casa, tengo mas de 50 recolectadas x mi familia. Mi direccion es juan b justo y santa fe. comuna 14. Gracias

  2. Carina muñoa

    Hola yo tengo un monton de pilas que y no se donde tirarlas. Son de diferentes tipos. Vivo en mataderos. Hay algun lugar donde llevarlas cerca de mi casa? Gracias.

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  • Toxico
  • Contiene recursos no renovables
  • No Reciclable
?
  1. Residuo contaminante no reciclable y que contiene recursos no renovables.
  2. Residuo difícil de reciclar, o que contiene recursos no renovables.
  3. Residuo reciclable.
  4. Residuo ampliamente reciclado.
  5. Residuo orgánico o biodegradable.

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