Pilas primarias

pilas

¿Son reciclables?

Las pilas primarias son técnicamente reciclables ya que existen tecnologías para extraer los distintos materiales presentes para su posterior reutilización en la industria metalúrgica, pero no contamos con esta tecnología en el país.

¿Cómo es el proceso de reciclaje?

Existen dos tipos de tecnologías presentes para la recuperación de los metales: hidrometalúrgico y pirometalúrgico. Mientras que en el proceso hidrometalurgico, los metales pesados son separados del resto de los componentes a través la utilización de distintos tipos de ácidos, en el método pirometalúrgico, los metales pesados son separados a partir un tratamiento térmico (altas temperaturas).

Previo a estas etapas de separación de materiales, las pilas son molidas (trituración de la masa de pilas previa selección y limpieza), para luego separar de manera magnética los materiales ferromagnéticos y no ferromagnéticos y de manera neumática el papel y plástico).

Para más información sobre estas tecnologías te recomendamos el Informe de INTI de Pilas y Baterias.

Lamentablemente en la Argentina no existen plantas con estas tecnologías de reciclaje, sin embargo existe un piloto de una planta de tratamiento de pilas llevado a adelante por la OPDS.

La práctica de encapsulamiento de las pilas en cemento no es recomendable según el INTI, ya que los procesos químicos continúan dentro de las pilas, pudiendo fisurar el cemento o capsula donde se encuentra, tal como ocurrió en hace varios años un gimnasio de Mendoza.

¿Dónde la tiro?

Las pilas deben gestionarse como un residuo de gestión especial, para lo cual deben existir programas de recolección de estos residuos para luego gestionarlos y disponerlos de manera adecuada.

Para ello el primer paso es siempre separar las pilas del resto de los residuos, guardándolas en un lugar oscuro y seco, y tratando de no juntar en grandes cantidades.

Dependiendo del tipo de pila y de la disposición final presente, la forma de gestionarla este residuo domiciliario es la siguiente:

  • En el caso de existir un programa de recolección de pilas en desuso, informarse sobre el destino final.
  • Para aquellos casos que no cuentan un programa de recolección recomendamos guardar las pilas en un lugar fresco y oscuro, hasta que exista una ley que obligue a los productores, importadores y comercializadores de pilas de ser responsables por la gestión de las mismas e impulsar programas de gestión.
  • Las pilas alcalinas y comunes, pueden ser dispuestas junto a la basura común en la Ciudad de Buenos Aires y en los municipios del Gran Buenos Aires. Esto se debe a que el relleno sanitario del CEAMSE está en condiciones de recibir este tipo de residuo. Para otros municipios con relleno sanitario, recomendamos consultar.

¿Cómo reducir o evitar este residuo?

  • Comprá aparatos eléctricos y electrónicos que deban enchufarse en la pared.
  • Preferí pilas recargables. Cuestan más pero duran hasta 300 veces más que las primarias.
  • Comprá pilas de calidad. Las pilas baratas duran menos y suelen tener una composición de metales pesados más alta.
  • Evitar la exposición al calor y guardarlas en un lugar fresco y seco.
  • Antes de dar por finalizada la vida útil de una pila, probar en el control remoto, muchas veces se pueden seguir usando en elementos de menor consumo como radios o relojes.
  • Recordá que para fabricar una pila se necesitan hasta 50 veces más energía que la que genera.

¿Que son las pilas?

Sin lugar a dudas, las pilas y baterías fueron un invento que revolucionaron al mundo desde su invención alrededor del año 1800, ya que permitieron la acumulación de energía para ser utilizada en otro momento y/o lugar.

Las pilas y baterías son dispositivos compuestos de células electroquímicas que contienen dos placas de distintos metales que convierten energía química en energía eléctrica.  Estas células se encuentran separadas entre sí por una solución iónica la cual funciona como medio conductor de electrones entre ambas placas.

El proceso por el cual la energía química se transforma en energía eléctrica es conocido como reducción-oxidación, proceso por el cual uno de los componentes presentes se oxida (pierde electrones y es conocido como el cátodo) y el otro se reduce (gana electrones y es conocido como el ánodo). Lo que podemos inferir acá es que durante este proceso no se pierden ni se consumen los metales presentes en las pilas y baterías, sino que hay un cambio en el estado de los mismos.

Volver a las condiciones iníciales del estado de los metales presenten, es la gran diferenciación entre pilas y baterías: mientras que en la pila, técnicamente conocida como batería primaria, las los metales sufren cambios irreversibles durante el proceso de producción de energía (descarga), en la batería, técnicamente conocida como batería secundaria, es posible revertir las reacciones químicas ocurridas en la descarga para volver al estado inicial a través de la carga de energía eléctrica (Ver ficha pilas recargables, batería celular, batería computadora, batería auto)

Además de esta diferenciación principal entre primaras y secundarias, es posible diferenciar a las pilas y baterías según sus características electroquímicas; es decir por los materiales utilizados para llevar el cabo el proceso de reducción oxidación explicado previamente.

¿Cómo se fabrican las pilas? ¿De qué materiales están compuestas?

Las pilas pueden venir en diferentes tamaños y medidas, sin embargo su estructura interna es bastante similar para todos los tipos de pilas existentes.

A grandes rasgos las pilas pueden dividirse en 7 partes (i) contenedor (capa protectora de plástico o metal), (ii) cátodo, (iii) separador, (iv) ánodo, (v) electrodos, (vi) electrolito, (vii) colector.

A continuación describiremos la composición de una pila alcalina, que corresponde aproximadamente al 98% de las pilas presentes en el mercado argentino. En una pila alcalina, el cilindro que contiene las células está hecho de acero niquelado. Un separador a base de capas de papel o de un material sintético poroso divide el cátodo del ánodo. Dentro del cilindro, el cátodo consiste en una mezcla de dióxido de manganeso, grafito, y una solución de hidróxido de potasio; el ánodo comprende zinc en polvo y un electrolito de hidróxido de potasio. El recipiente está sellado en un extremo con un sellador de asfalto o epoxi que subyace en una placa de acero, y en el otro con un clavo de latón. Este clavo está soldado a una tapa de metal y se pasa a través de un sello de plástico exterior.

Screen Shot 2015-05-19 at 16.21.53Mirá como Energizer fabrica sus pilas.

Hoy en día existen en el mercado de pilas de uso domiciliario una gran variedad de combinaciones de metales, entre las cuales podemos nombrar:

– Pila Común: Zinc-Carbono

Son las pilas más baratas que se encuentran en el mercado y suelen venir presentes en los aparatos eléctricos y electrónicos nuevos.

– Pila Alcalina: Zinc- Dióxido de manganeso  

Las pilas alcalinas son las más comunes del mercado. Son ideales para equipo fotográfico, computadoras de mano y calculadoras, juguetes, grabadoras y otros  aparatos de alto consumo. Tienen la característica de perder potencia gradualmente.

– Pilas botón: Óxido de Plata (ver ficha)

Las pilas botón están compuestas de una sola célula electroquímica. Existen una gran cantidad de variedades, dependiendo de los metales presentes, aunque las más frecuentes son las pilas botón de oxido de plata. Suelen presentar una proporción mayor de mercurio que otro tipo de pilas, son utilizadas en audífonos, localizadores, y equipos médicos.

¿Cuál es la problemática socio-ambiental por mala disposición?

El aumento en el consumo de aparatos eléctricos y electrónicos en las últimas décadas trajo consigo un aumento en el consumo de pilas y baterías. Hoy en día, el consumo anual de pilas y baterías por habitante en Argentina se estima en 1kg, ya que en el 2012 se comercializaron más de 43mil toneladas, de las cuales las baterías primaras correspondieron al 15% del total, mientras que las baterías secundarias correspondieron al 85% del total (FUENTE: Gestion de Pilas y Baterias Electricas en Argentina – INTI)

A pesar de que la cantidad de pilas y baterías en el total de RSU generados es una fracción menor (se estima menor al 0,01%), son una de las corrientes que aportan mayor cantidad de metales pesados a la totalidad de los residuos. Entre los metales pesados más peligrosos presentes podemos nombrar el mercurio, el cadmio y el plomo. Otros metales pesados presentes en las pilas y baterías son el manganeso, zinc, litio y níquel. Por la presencia de estos metales pesados, la ley de residuos peligrosos, considera a las pilas y baterías en desuso dentro de su alcance, por lo que deben gestionarse de manera especial. Es importante aclarar que la cantidad y variedad de metales depende en cada tipo y marca de pila.

La peligrosidad de que estos metales entren en contacto con el medio ambiente se da cuando se rompe la cobertura metálica, de ahí que radica la importancia de su correcta gestión y manejo. Esta cobertura a pesar de ser muy resistente, al pasar los años y por su degradibilidad, comienza a permitir el flujo de los metales pesados hacia afuera. Ninguna cobertura garantiza el blindaje total de los metales pesados presentes.

A continuación presentamos un pequeño cuadro realizado por la dirección de residuos peligrosos de la Secretaria de Ambiente Desarrollo Sustentable de la Nación sobre las fuentes de exposición, daños a la salud y ambiente de los metales pesados presentes en las pilas y baterías. Este cuadro fue realizado con datos de la Agencia de Sustancias Toxicas y el Registro de Enfermedades los Estados Unidos.

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Actualmente, la ley Nacional de Energía Eléctrico Portátil  (26184) prohíbe la fabricación, ensamblado, comercialización e importación de pilas (baterías primaras) cuyo contenido metales pesados sean mayor a: Mercurio (0,0005% en peso total), Cadmio (0,015% en peso total) y Plomo (0,2% en peso total. Por último, el mercado de las pilas y baterías va hacia un aumento en la durabilidad de las pilas y la reducción de los contenidos de metales pesados muy peligrosos.

Fuentes y mas información: 

http://es.wikipedia.org/wiki/Bater%C3%ADa_el%C3%A9ctrica

http://www.ambiente.gov.ar/?IdArticulo=336

http://www.inti.gob.ar/ambiente/pdf/pilasybaterias2013.pdf

http://www.cempre.org.uy/index.php?option=com_content&view=article&id=85&Itemid=103

http://www.industry.siemens.com/topics/global/en/battery-manufacturing/process/pages/default.aspx

http://www.madehow.com/Volume-1/Battery.html#ixzz3YvVpFKuT

http://www.greenpeace.org/argentina/Global/argentina/report/2010/7/informe-gestion-pilas-baterias.pdf

http://www.greenpeace.org/argentina/es/campanas/contaminacion/basura-electronica/Pilas-y-Baterias1/Preguntas-frecuentes-sobre-pilas-y-baterias/

 

10 comentarios

  1. Horacio Zaragoza

    La ciudad de Bs. As.posee lugares donde depositar pilas en desuso? Dónde? Vivo en CGCBA 11

  2. Javier

    En mi local junto pilas, mias y de mis clientes. Queria estar seguro de la informacion que recibi y saber si ustedes estan recibiendo pilas y baterias agotadas y en desuso para ser recicladas? Quien y donde las puedo entregar? Gracias

  3. VLADIMIRO OSTAPCZUK

    Hola,soy estudiante de la carrera de Gestión Ambiental Urbana de la UNLA y necesito saber cuál es la política actual en CABA con respecto a la disposición y/reciclaje del residuo de las pilas, tanto comunes como recargables,en su ciudad,desde ya les agradezco cualquier información que me puedan dar al respecto.

  4. rosana gutierrez

    felicito por esta iniciativa, está excelente la página.
    Trabajo en INTA Zárate de la EEA San Pedro, y junto pilas en envases, podría ayudarme sobre a quien puedo darles las botellas llenas de pilas.

    muchas gracias!!!
    estamos trabajando en este tema, para reducir entre todos la basura.Doy charlas de compostaje y de separación de los residuos en origen.Participo de eco eventos para la recolección de residuos reciclables.
    tenemos un evento en la EEA San Pedro, para alumnos, la Vidriera Tecnológica y hace un año tenemos una estación sobre como reducir la basura, a mi cargo.

    me alegra conocer gente y políticos interesados y ocupados en este tema.
    saludos
    gracias por vuestra ayuda!!!

  5. Diego Contardo

    Hola:
    Tengo algunas pilas que están agotadas y las quiero eliminar. Estuve buscando en internet, dónde puedo depositarlas o como debo proceder para almacenarlas de forma segura, hasta que pueda disponerlas de forma segura en algún lugar habilitado. En la búsqueda, me encontré con la siguiente página: http://www.ambiente.gov.ar/?IdArticulo=336.
    Aquí menciona el tema de las pilas y cita la ley de residuos peligrosos. Pero hay una parte que no sé si lo interpreté mal, pero que me llamó la atención. Cito el párrafo de la mencionada página:
    “La competencia sobre la gestión de los residuos generados en los hogares corresponde a la jurisdicción local, esto es, a la autoridad municipal, a quien se debe consultar para mayor información sobre la existencia de programas para la gestión de pilas y baterías.
    En el caso del usuario que se encuentra en la Ciudad de Buenos Aires o Gran Buenos Aires, las pilas comunes y alcalinas pueden ser desechadas junto con la basura común. Esta basura domiciliaria es dispuesta en rellenos sanitarios pertenecientes al CEAMSE, y según informa dicho organismo, estos rellenos han sido diseñados con técnicas preparadas para recibirlas”.
    Me llamó la atención lo que indica sobre arrojar las pilas con la basura común. Y por eso busqué en la página de la ciudad de Buenos Aires, para confirmar si era cierto. Y me encuentro que no es así. No sé si están al tanto del contenido de la página del gobierno nacional. Pero me parece que hay información contradictoria. Si me dejo llevar por la info nacional, tiro las pilas con la basura común. Y eso no es lo correcto. Agradecería que vieran la forma de informar mejor, sobre la disposición de las pilas y baterías, de manera de contrarrestar la información que se baja desde la Nación. O si pueden, avisarle al Ing. Omar Judis, que el contenido de su página es pobre e incorrecto (en mí opinión). Gracias por la atención. Buena suerte.

    • Reciclario

      Hola Diego, lamentablemente la información provista por la Secretaría de Ambiente de Nación es correcta. Hoy no hay una gestión diferenciada de pilas no recargables en la CABA por lo que la alternativa existente es desecharlas en la basura. Las pilas y baterías domiciliarias que cumplan con los parámetros establecidos por la Ley Nº 26.184, no requerirían de una recolección o disposición final diferenciada y se considera, en principio, aceptable su descarte junto con las corrientes de residuos domésticos cuando éstos últimos se dispongan en rellenos sanitarios, dado que, en dicha condición, los constituyentes involucrados resultan compatibles con este tipo de tecnología. Para las recargables podés encontrar puntos de recepción en la web de la Agencia de Protección Ambiental de la CABA > http://www.buenosaires.gob.ar/agenciaambiental/residuos/pilas-recargables.

  6. Jorge

    http://www.clarin.com/sociedad/pilas-reciclado-planta-proyecto-tratamiento-la_plata_0_1376862323.html
    Crearon la primera planta para el tratamiento de pilas usadas

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  • Toxico
  • No Reciclable
?
  1. Residuo contaminante no reciclable y que contiene recursos no renovables.
  2. Residuo difícil de reciclar, o que contiene recursos no renovables.
  3. Residuo reciclable.
  4. Residuo ampliamente reciclado.
  5. Residuo orgánico o biodegradable.

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